ms Oranje

mijn moeder en de Oranje

Liefde op het eerste gezicht Froukje de Jong mo...

Liefde op het eerste gezicht Froukje de Jong monsterde op 30 september 1946 aan op de ms. ‘Oranje’ voor de reis naar Indië zoals dat destijds genoemd werd, opnieuw in de rang van hofmeester. Er was een team van hofmeesters aan boord met als belangrijkste taak de kleine kinderen te verzorgen op de reis terug. Er zouden in 1946, 1947 en 1949 drie reizen naar Indië volgen, maar deze eerste zal ongetwijfeld de meeste indruk hebben gemaakt. Kort na vertrek uit Amsterdam raakt de ms. ‘Oranje’ in een zware storm in de Golf van Biskaje. Tijdens die storm moeten twee van haar directe collega’s naar een andere plek op het schip. De veiligheidsvoorschriften eisten dat verplaatsingen op het schip bij storm altijd onderdeks plaatsvinden, maar het openen en sluiten van de vele zware deuren die de diverse compartimenten van het schip waterdicht van elkaar afsluiten kost veel tijd en energie. De twee collega’s nemen de makkelijke route bovendeks, slaan overboord en verdrinken. De aanloop naar de Egyptische havenstad Port Said, de poort naar het Suezkanaal, was een bijzondere belevenis voor Froukje de Jong. Staande op het voorschip keek zij uit over de haven en de stad. Er stonden veel zwaaiende mensen op de kade om het schip te verwelkomen, zo dacht zij. De werkelijkheid was echter dat de aanblik van een blonde Europese vrouw de mannen op de kant zodanig opwond dat zij hun djellaba ophoog hielden waaronder geen onderbroek te zien was. ‘Wat een viezeriken zijn het’ vertelde ze me, waarbij ze zich weer zichtbaar kwaad maakte. Tijdens een van de drie Indië-reizen die Froukje de Jong maakt, liggen er meerdere schepen op de rede van Tanjung Priok. Personeel van de ms. ‘Oranje’, de ms. ‘Tabinta’ en van de ms. ‘Johan van Oldenbarnevelt’ organiseert een dagtripje aan de wal. Ik vermoed dat Bogor het reisdoel was vanwege de prachtige ligging en het koelere klimaat. Froukje was een liefhebber van planten en zal zich erg hebben verheugd op die dag. Stromende rivieren in een landschap met rijstvelden en weelderig bloeiende planten, bomen met een diameter van enkele meters, een bezoek aan de residentie ‘Buitenzorg’ van de gouverneur. Met gecharterde open jeeps van het KNIL rijdt het opgetogen gezelschap de kade af de jungle in. Daar komen ze terecht in een hinderlaag van opstandelingen van Soekarno. Er volgt een vuurgevecht. Iedereen zoekt een goed heenkomen en Froukje belandt in een greppel aan de kant van de weg. Of er slachtoffers en gewonden zijn gevallen heeft ze me niet verteld, maar voor haar gebeurde er iets veel belangrijkers. Een van de personeelsleden van de ms. ‘Johan van Oldenbarnevelt’ zoekt naast haar dekking in de greppel. Pieter Meijer, mijn vader. ‘Het was liefde op het eerste gezicht’, zei ze, maar ik probeer me die situatie in te beelden. Doodsangst en overlevingsdrang zullen de overhand hebben gehad op dat moment. Er moet voor aanvang van de trip al iets van contact tussen die twee zijn geweest. Liefde in de gordel van smaragd, een sprookje.

Ook een verhaal? Deel het hier!

Reageer op dit verhaal

Nog geen reacties

Is er iets mis met het verhaal?